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Asie

Ombre chinoise sur l’horizon blafard, un arbre se profile sur une boule de feu C’est l’image de l’Est, comme l’écrivent les Mandarins. Empire du milieu du monde (1), pays des matins frais et calmes (2), île ou renais le soleil (3), les Occidentaux appellent cette région « l’Extrême-Orient ». Au delà, après le Japon et l’île Sakhaline et plus au Sud aux Philippines et en Indonésie l’Asie se noye dans le vaste Pacifique. Au Sud-Ouest, l’océan Indien prend le relais, baignant les côte de Malaisie jusqu’au Sri Lanka ainsi que l’Inde et le Pakistan.

Installés sur la même plaque continentale, Europe et Asie se détachent moins nettement. Des Dardanelles au Bosphore puis en courant dans l’Oural les frontières n’épousent pas les structures physique. Turquie, Azerbaïdjan, Géorgie, Kazakhstan et Russie chevauchent les deux régions et sont souvent exclus dans les définitions restreintes de l’Asie.

Logiquement et culturellement, l’Asie commence donc avec le sous continent Indien et englobe la Mongolie au Nord. Même amputée d’une partie de l’Asie centrale, cette région reste l’une des plus étendues et des plus peuplées, abritant une moitié des habitants de notre planète. La principale richesse et attraction de ce continent réside dans son extrême variété, avec sa diversités d’ethnies, de langues, d’écritures, de religions, de régimes politiques, de pratiques culturelles et de gastronomies.

Sous-continent indien, Sud-Est asiatique, Extrême-Orient, les mystères du soleil levant fascinent beaucoup d’occidentaux alors que d’autres s’inquiètent de l’inconnu et des différences. Pourtant, en à peine vingt ans, une vague de similitudes à réduits les écarts. La quête de l’Est devient plus subtile, mais les approchent restent passionnantes.

  1. Chine (Empire du Milieux)

  2. Corée (Morning Calm)

  3. Japon (Racines du Soleil)

Références: Wikipedia (Asia)

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Une odeur d’enfer?

Les marchés du Sud Est Asiatique et les « Chinatowns » de par le monde sont parfois emplis d’une odeur prenante et étrange. Elle marque la saison du durian Durian just arrived(1), le roi des fruits Celui-ci ressemble à un ballon de rugby préhistorique, recouvert de larges épines triangulaires, si généreux en effluves qu’il n’est guère besoin de l’ouvrir pour le reconnaître de loin.

« Odeur d’enfer, saveur de paradis » ! Sa réputation d’être l’une des choses les plus puantes qui soit précède souvent sa rencontre avec le voyageur. Ce qualificatif arbitraire est une manière peu révérencieuse de traiter un fruit peu connu hors d’Asie mais tenu en haute estime dans ce continent.

Le durian est originaire de Malaysie et d’Indonésie ou son nom signifie « couvert d’epines ». Il pousse sur des arbres atteignant des tailles respectables, à l’image des fruits qu’ils portent. La culture du durian s’est également étendue vers la Thaïlande, notamment au Sud, dans la province de Chantaburi, la plus grande zone de production actuelle. Sa popularité se reflète dans son prix qui dépend de la variété et de la qualité, mais reste toujours élevé. C’est un fruit de grand luxe.

Pour les Chinois le durian rechauffe le corps et il est souvent associé à des fruits réduisant cet effet. En Indonésie et Malaisie on lui attribue aussi des vertues aphrodisiaques. Partout, et malgré la dévotion dont il fait l’objet, il est bannit des transports publics, des hôtels et autres endroits ou sa forte présence s’accommode peu de de la promiscuité ou du manque de ventilation.

Le roi des fruits est apprécié pour sa délicatesse et sa noblesse par des millions d’asiatiques, souvent choqués et incrédules face aux qualificatifs scatologiques dont les étrangers l’affublent. Cette différence d’appréciation ne peut être objective, elle est liée à un état d’esprit. L’exemple du durian illustre de manière odorante les différences, parfois subtiles et inconscientes d’appréciation de notre cerveau.

En lui même le durian n’a ni odeur nauséabonde, ni d’ailleurs gout délicieux. Ces qualificatifs sont donnés par notre esprit conditionné, sur la base de mesures transmise par le nez et la langue. Les effluves de ce fruit sont fortes, c’est tout! Les autres qualificatifs sont liées à nos expérience de vie et au conditionnement de notre cerveau. Nous générons parfois des signaux utiles, avertisseurs de danger ou d’attraction. Laissé à lui-même, notre esprit prend cependant des initiatives d’associations moins profitables.

Mauvais goût, odeur répugnante, vision insupportables, sensations désagréables, musique cacophonique, autant de conditionnements liés à des expériences négatives ou à des associations non contrôlées. On risque alors de passer à côté de réelles richesses, sans même les avoir expérimentées. Apprécier un durian en est un exemple. Plus globalement, c’est tout une culture qui peut nous rester étrangère, faute d’avoir préparer notre esprit à l’aborder de manière neutre.

Smooth openingCe que des millions d’humains trouvent délicieux,beau, fragrant, sensuel et harmonieux ne peut pas réellement être totalement l’inverse pour les autres. La difficulté est de contrôler notre conditionnement et de présenter un esprit neutre et ouverts aux nouvelles expériences.

Les bénéfices d’une telle approche sont immédiats, par exemple le bonheur d’apprécier un durian.

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Qualification de l’odeur du durian trouvées sur des sites internet (traduction en français peu utile).

« smelling like stinky socks » , »it smells like a poorly maintained public convenience », »It smelled like someone's 2-year-old had a stomach ailment about a week before and no one had carried off the soiled nappies yet ». « Like eating custard in a sewer ». "It smells like a poorly maintained public convenience but the taste is worse!".

References:

1(mai – octobre).

http://en.wikipedia.org/wiki/Durian

http://www.durianpalace.com/

http://en.wikipedia.org/wiki/Odor

Interview is in French … the « fruity” part (durian and sambal chilies) is somewhere in the middle. No harm to watch the whole video if you like French jokes or if you are a fan of Anggun.

C’est en français … la partie consacrée aux fruits d’Asie se trouve vers le milieu (durian et piments sambal). Il n’est pas gênant de regarder l’ensemble, pour les amateurs d’humour gaulois ou les fans d’Anggun.

L’Etreinte du banyan

L’histoire ne commence pas comme un conte de fées. Abandonné dans une haute futaie par un oiseau fructivore, la graine de banyan s’accroche a son hôte involontaire. Cette naissance en forme de parasite (epiphyte (2)) n’est pas de bonne augure et les années suivantes sont plutôt lugubres. Méritant son nom commun de figuier étrangleur, la jeune pousse projette vers le sol un puissant enchevêtrement de racines, étreignant le tronc support jusqu’à le faire disparaître.

Le nouvel arbre, un majestueux banyan, commence alors sa colonisation horizontale. Depuis ses grandes branches tombes des filins qui s’enracinent et forment de nouveaux troncs. Ce développemen surprenant peut transformer de vastes surfaces en cathédrales naturelles, zone ombragées appréciées des marchands (3).

Dans ses pays d ‘origine, l’Inde et le Sri Lanka, le banyan est un arbre sacré. Il est également respecté dans d’autres pays comme la Thaïlande (4) et siège des esprits aux Philippines.

Peu recherché pour son bois, produisant des fruits dont seul les insectes, oiseaux et autres chauves-souris se réjouissent, le banyan est cependant une essence indispensable à l’équilibre écologique. Les humains le protègent (encore) par respect des grands arbres, pour son architecture étonnamment tortueuse et pour profiter de ses larges ombrages.

(1,3) Banyan http://en.wikipedia.org/wiki/Banyan

(2) Epiphyte http://en.wikipedia.org/wiki/Epiphyte

(3) Ethimologiquement banyan est derive to mot hindi banias qui signifie marchant

(5) Daniel Defoe, dans son roman de 1719 avait placé la maison de Robinson Crusoe dans un banyan